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Lentes de contacto y la fototoxicidad de la luz UV



Introducción

Las lentes de contacto son una solución eficaz para corregir los problemas visuales, como la miopía, hipermetropía, astigmatismo y presbicia. Además de mejorar la visión, estas lentes tienen la capacidad de filtrar la radiación ultravioleta (UV) que incide en el ojo, protegiendo así las estructuras oculares de los daños causados por esta radiación. En este blog, exploraremos el efecto de la luz UV en los ojos y cómo las lentes de contacto pueden mitigar la fototoxicidad.

Impacto de la luz UV en el ojo

La luz ultravioleta (UV) puede tener efectos perjudiciales en las estructuras oculares, y uno de los principales riesgos es la fototoxicidad. La fototoxicidad se refiere a la capacidad de la luz UV para dañar las células del ojo debido a su alta energía y la generación de especies reactivas de oxígeno. La córnea, el cristalino y la retina son especialmente vulnerables a estos daños. La exposición prolongada a la luz UV puede desencadenar el desarrollo de pterigión, un crecimiento anormal en la superficie del ojo. Asimismo, la luz UV puede inducir la formación de cataratas, causando opacidad en el cristalino y resultando en una disminución significativa de la visión. Además, la retina, que es sensible a la luz, puede sufrir daños por la radiación UV, lo que puede llevar a la fototoxicidad y afectar negativamente la función visual. Por lo tanto, es crucial proteger los ojos de la luz UV mediante medidas preventivas, como el uso adecuado de lentes de contacto que filtren esta radiación.

Las lentes de contacto desempeñan un papel crucial al limitar la cantidad de radiación UV que alcanza las estructuras oculares. Existen diferentes tipos de lentes de contacto en el mercado, y cada uno tiene variaciones en su capacidad de filtrado de la luz UV. Al usar lentes de contacto adecuadas, podemos proteger nuestros ojos de los daños causados por la radiación UV.

Tipos de lentes de contacto y la especialidad en lentes de contacto

Las lentes de contacto son una opción popular y efectiva para corregir problemas visuales, como la miopía. Existen dos tipos principales: las lentes rígidas y las lentes suaves. Las lentes rígidas ofrecen una corrección precisa y duradera, mientras que las lentes suaves son desechables y cómodas, siendo populares por su facilidad de uso y comodidad. Los avances tecnológicos en el campo han mejorado la calidad, transparencia y compatibilidad de las lentes de contacto con nuestros ojos. Los nuevos materiales permiten una mayor transmisión de oxígeno y se han desarrollado soluciones de cuidado más eficientes. Es fundamental contar con la orientación de un profesional de la salud visual para seleccionar la opción más adecuada a nuestras necesidades.

En este sentido, el Centro Interdisciplinario en Ciencias de la Salud, Unidad Santo Tomás del IPN, ofrece una especialidad en lentes de contacto que brinda a los profesionales de la salud visual una formación completa y especializada en el manejo y adaptación de lentes de contacto. Como profesor invitado en esta especialidad, puedo afirmar que este programa de estudio se enfoca en proporcionar los conocimientos teóricos y prácticos necesarios para ofrecer a los pacientes una atención óptima en el uso de lentes de contacto. Los profesionales capacitados en esta especialidad tienen la capacidad de realizar exámenes visuales exhaustivos, seleccionar y adaptar las lentes de contacto más adecuadas para cada caso, y proporcionar un seguimiento integral para asegurar la salud y comodidad visual de los pacientes que optan por esta alternativa de corrección visual. Gracias a la especialidad en lentes de contacto impartida en este centro, los profesionales de la salud visual pueden ofrecer a sus pacientes una atención de calidad y garantizar una experiencia satisfactoria en el uso de lentes de contacto.

Investigación sobre la Efectividad de las Lentes de Contacto en la Fototoxicidad

En estudios recientes, se ha comprobado el efecto positivo de ciertos tipos de lentes de contacto en la reducción de la fototoxicidad causada por la luz ultravioleta (UV). Durante el Congreso Internacional de la Association for Research in Vision and Ophthalmology en 2018, se presentaron hallazgos sobre el impacto fototóxico de la luz y cómo algunas lentes de contacto pueden contribuir a disminuir este efecto adverso.

El objetivo de esta investigación fue calcular el tiempo seguro de exposición cuando se utilizan lentes de contacto en diferentes entornos al aire libre. Se evaluaron tres escenarios: ciudad (Los Ángeles, CA), playa (Miami, FL) y montañas nevadas (Aspen, CO) al mediodía en invierno, calculando la irradiancia ambiental que llega al ojo sin protección. Se analizaron cuatro tipos de lentes de contacto suaves con protección UV, midiendo sus curvas de transmisión. Los resultados revelaron que los tiempos seguros de exposición sin lentes fueron de 10 minutos en la ciudad de Los Ángeles, 7 minutos en la playa de Miami y 9 minutos en las montañas de Aspen. Sin embargo, al utilizar lentes de contacto, los tiempos seguros de exposición aumentaron significativamente, con mejoras que variaron desde 38 veces hasta 834 veces, dependiendo del tipo de lente y la ubicación. De este modo, se concluyó que todos los tipos de lentes de contacto probados proporcionaron una protección adecuada para un día normal de actividad, siendo la protección mínima de 6.4 horas en la playa. Es fundamental resaltar que los lentes solo cubren la región central del ojo, por lo que se recomienda complementar su uso con medidas adicionales, como el uso de gafas, sombrillas o sombreros, para proteger la conjuntiva y la piel alrededor del ojo de la radiación UV.

Comentarios finales

En conclusión, es fundamental mantener una buena salud visual y visitar regularmente al oftalmólogo u optometrista para evaluar nuestro estado visual. Las lentes de contacto son una opción viable y estética en comparación con las gafas, ya que pueden pasar desapercibidas. Además, según el trabajo presentado en el Congreso Internacional de la Association for Research in Vision and Ophthalmology (ARVO), se ha demostrado que ciertos tipos de lentes de contacto, incluyendo aquellos utilizados en la especialidad en lentes de contacto impartida en el Centro de Interdisciplinario en Ciencias de la Salud de la Unidad Santo Tomás del IPN, brindan una protección efectiva contra la fototoxicidad causada por la luz UV. Como profesor invitado en dicha especialidad, puedo confirmar la importancia de seleccionar las lentes de contacto más efectivas para reducir este riesgo y garantizar una protección adecuada para nuestros ojos.


Emiliano Terán Bobadilla

Referencias

Emiliano Teran, Pablo De Gracia, Efrain Romo-Garcia, Jesus Ortega; UV protection of contact lenses under outdoor light environments: beach, snow and city. Invest. Ophthalmol. Vis. Sci. 2019;60(9):3891.

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