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El misterio de la masa de Bacubirito




Bacubirito, reconocido como uno de los cinco meteoritos más masivos del mundo según la Sociedad Americana de Meteoritos, ha pertenecido a esta lista desde su hallazgo en 1869. Más aún desde 1869 hasta 1920 fue considerado el meteorito más grande del mundo. Diversas estimaciones de su masa se han realizado a lo largo del tiempo, variando desde cálculos rudimentarios hasta mediciones precisas en años recientes, fluctuando entre 60 toneladas y las actuales 19.95 toneladas. Esta variabilidad en la medición de su masa subraya la complejidad inherente al cálculo de este dato crucial en la ciencia meteorítica.


Calcular la masa de cualquier objeto, incluyendo un meteorito, implica el producto de su densidad por su volumen. Aunque la densidad del meteorito Bacubirito se puede considerar constante, el cálculo de su volumen presenta un desafío significativo debido a su forma irregular. Las fotografías del meteorito revelan una estructura compleja, distante de formas geométricas simples como el cubo o cilindro, lo que complica enormemente la estimación de su volumen.


La historia de las mediciones de la masa de Bacubirito es ilustrativa de los avances metodológicos en esta área. Originalmente, en 1869, se sobreestimó su masa al no considerar su longitud completa, puesto que gran parte del meteorito permanecía enterrada. Con una longitud de 4.1 metros, este gigante quedó parcialmente oculto. Posteriormente, el Dr. Ward, en 1902, proporcionó una estimación de 50 toneladas después de desenterrarlo, basándose en una estimación muy rudimentaria. Más adelante, en 1975, el Dr. Buchwald, utilizando técnicas fotográficas en Culiacán, calculó su volumen y, por ende, una masa de 22 toneladas. Finalmente, en 2018, investigadores de la Universidad Autónoma de Sinaloa emplearon métodos innovadores, precisando la masa en 19.43 toneladas.


El método avanzado usando por los investigadores de Sinaloa consiste en el mapeo de coordenadas de la superficie del meteorito, utilizando un taquímetro electrónico o un escáner. A partir de los datos de superficie, el volumen se calcula mediante un algoritmo de integración basado en el Teorema de Green. Esta técnica también permitió medir con exactitud la longitud del meteorito en cualquiera de sus ejes, confirmando su longitud de 4.1 metros.


En resumen, la compleja estructura del meteorito Bacubirito no solo ha planteado un desafío considerable en la precisa determinación de su masa, sino que también simboliza la significativa contribución de los meteoritos al conocimiento científico. Estos fragmentos del cosmos, en su unicidad, son fuentes invaluables de información sobre las características fundamentales de cuerpos celestes más masivos, como planetoides y asteroides. Además, nos ofrecen una ventana única hacia la comprensión de la composición y estructura interna de la Tierra misma, permitiendo a los científicos inferir sobre procesos y materiales que de otra forma serían inaccesibles.


México, en particular, se destaca por su rica colección de meteoritos de relevancia internacional, siendo Bacubirito uno de los ejemplos más prominentes. La presencia de estos meteoritos en territorio mexicano no solo es un testimonio de la riqueza geológica del país, sino que también representa una oportunidad invaluable para la investigación científica a nivel global. El estudio de estos cuerpos celestes en México contribuye significativamente a nuestra comprensión del universo, ofreciendo perspectivas esenciales sobre la historia y evolución del sistema solar. Así, Bacubirito y otros meteoritos similares no solo son objetos de curiosidad científica, sino también símbolos de la interconexión entre nuestro planeta y el vasto cosmos que lo rodea.


Emiliano Terán Bobadilla




*Si deseas saber mas sobre los datos de la figura al inico del blog te sugiero leer el primer articulo de la lista de referencias.


Referencias


  1. Terán-Bobadilla, E., Abundis-Patiño, J.H., Añorve, C. et al. On a Novel Geometric Analysis of the Bacubirito Meteorite. Earth Moon Planets 120, 101–111 (2017). https://doi.org/10.1007/s11038-017-9507-8

  2. Terán-Bobadilla, E., Abundis-Patiño, J. H., Añorve-Solano, C., Moraila-Valenzuela, C. R., & Ortega-Gutierrez, F. (2018). Bacubirito: the longest meteorite in the world. Astronomy & Geophysics, 59(2). https://doi.org/10.1093/astrogeo/aty084

  3. Terán, E. (2019). Bacubirito: An Outstanding Cosmic Sample on Earth. Geospatial Analyses of Earth Observation (EO) Data, 93. DOI: 10.5772/intechopen.88831



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